1000 Merveilles

Le Monde vu du ciel


Alhambra de Grenade

Le Palais de la Alhambra de Grenade est un des plus beaux ensembles d’édifices de l’architecture islamique. Ce palais fut construit à partir de 1238 sur la colline de la Sabika qui domine la ville de Grenade, juste en face du quartier de l’Albaicin, l’ancienne cité d’Elvira.

Le nom de ce palais fortifié vient de l’arabe “Qalat al Hamra”, ce qui veut dire “le Château rouge”. C’est Mohammed ben Nazar, le premier souverain Nasride de Grenade qui décida sa construction. Puis le palais fut fortifié et embelli, surtout durant les règnes de Youssouf Ier et Mohammed V al-Ghanî.

Les édifices musulmans qui sont parvenus jusqu’à nos jours sont ceux qui furent édifiés au 14ème siècle. Après la prise de Grenade en 1492 qui allait marquer le début de la réunification de l’Espagne, ces joyaux de l’art musulman furent épargnés par les Rois Catholiques.
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Torre del Oro

La Tour de l’Or est un des monuments les plus emblématiques de la ville de Séville. Construite au 13ème siècle par ordre du Gouverneur musulman Abù l-Ulà de la dynastie des Almohades, c’était une tour de guet sur le Guadalquivir en avant de la muraille qui protégeait la cité, reliée à la Torre de la Plata par une courtine.

Elle fut nommée ainsi car elle était recouverte d’azulejos aux reflets dorés. Cette tour possède douze côtés comme la Torre de Espantaperros de Badajoz. A sa base on attachait une grosse chaîne qui était reliée à une autre tour similaire sur l’autre rive du Guadalquivir, la Torre de la Fortaleza, pour protéger l’entrée du port.

Malgré cette défense les troupes de Ferdinand III de Castille réussirent à s’emparer de Séville en 1248. La tour servit alors de prison pendant longtemps avant de devenir, à l’époque de la découverte de l’Amérique par Christophe Colomb et les autres explorateurs, un lieu de stockage fortifié pour tous les trésors rapportés du Nouveau Monde.
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Sainte Sophie à Istanbul

Sainte Sophie est un des édifices les plus visités par les touristes à Istanbul, sur la partie européenne de la Turquie. Ancienne église construite au 6ème siècle, sur l’emplacement d’une première église édifiée en 360 par l’empereur Constantin quand la ville s’appelait Constantinople, elle fut transformée en mosquée au 15ème siècle.

Le nom de Sainte Sophie vient du grec Hagia Sophia que les turcs ont transformé en Ayasofya. Ce nom veut dire Sainte Sagesse car l’église était consacrée à la Sagesse de Dieu.

C’est entre 532 et 537 que la basilique de Justinien fut construite dans un style byzantin. L’empereur Justinien voulait avec cet édifice surpasser le Temple de Salomon considéré à cet époque comme la plus belle construction du monde. La Basilique devint ensuite une cathédrale jusqu’à l’occupation de Constantinople par les Ottomans.
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Atomium de Bruxelles

L’Atomium, conçu par André Waterkeyn, fut construit par André et Jean Polack à l’occasion de l’Exposition universelle de Bruxelles de 1958. Il représente la maille élémentaire du cristal de fer (phase cubique centré) agrandie 165 milliards de fois.

L’édifice d’acier culmine à 102 m et pèse 2 400 tonnes. C’est avec le Manneken Pis et la Grand-Place, un des symboles de Bruxelles, la capitale de la Belgique. Les neuf sphères revêtues d’aluminium sont reliées entre elles et ont un diamètre de 18 mètres. Chacune d’elles pèsent 250 tonnes.

Sur les neuf sphères, six sont accessibles au public, chacune comportant deux étages principaux et un plancher inférieur réservé au service. Le Tube central est équipé d’un ascenseur qui permet à 22 personnes d’accéder au sommet en 23 secondes. On peut également emprunter les escaliers mécaniques installés dans les tubes obliques, le plus grand mesurant 35 m de long.

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Big Ben à Londres

La Tour de l’Horloge (Clock Tower) du Palais de Westminster à Londres est souvent connue sous le nom de Big Ben. Mais Big Ben est le surnom de la grande cloche de la tour qui surplombe le Palais de Westminster, le siège du parlement britannique. Cette horloge fut créée par Benjamin Hall, un homme assez gros (big) que l’on surnommé Ben.

La construction fut achevée en 1859 et c’est le 31 mai 1859 que l’horloge est entrée en service. Elle est située en face à la Tamise, entre le Pont de Westminster et l’Abbaye de Westminster. La Tour de l’Horloge culmine à 96 mètres et l’horloge se compose de quatre cadrans de 7 mètres de diamètre et d’une cloche pesant 13,5 tonnes, celle-ci ayant une hauteur de 2,2 mètre. Le mécanisme seul pèse 5 tonnes et le marteau qui vient frapper la cloche a un poids de 200 kilos.

Les cloches de Big Ben annoncent chaque 31 décembre à minuit la nouvelle année aux anglais qui se réunissent généralement sur Trafalgar Square.

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