1000 Merveilles

Le Monde vu du ciel


Thulhaagiri aux îles Maldives

Thulhaagiri est une île paradisiaque de l’Océan Indien dans l’archipel des Maldives, au sud-ouest de l’Inde et de Sri Lanka. Située dans l’atoll de Malé Nord (Kaafu), Thulhaagiri n’est qu’à 13 kilomètres de l’aéroport et à 25 minutes en bateau rapide de Malé.

Petite île de 200 mètres sur 200 environ, Thulhaagiri est un site exclusivement réservé au tourisme avec un complexe touristique appelé “Thulhaagiri Island Resort” au bord d’un magnifique lagon bleu turquoise.

Le “Thulhaagiri Island Resort” offre à ses visiteurs un hébergement confortable dans 55 bungalows dont 17 d’entre eux se trouve sur l’eau. Les Bungalows sont tous équipés de salle de bain avec eau froide et eau chaude, mini bar, téléphone et air conditionné.
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Pearl Harbor à Hawai

Pearl Harbor est le nom d’une célèbre base navale américaine sur l’île d’Oahu, à Hawai, en face d’Honolulu. Le centre de la base se trouve sur Ford Island (Ile Ford), dans une baie ouverte sur l’Océan Pacifique par un chenal étroit.

Le nom de Pearl Harbor vient de la population de Hawai qui appelait cette baie Wai Momi, ce qui veut dire dans la langue polynésienne “Eau de Perle”. Connue pour ses huîtres perlières la baie fut nommée “Pearl Harbor”, c’est à dire le Port des Perles.

C’est lors de sa troisième expédition dans l’Océan Pacifique que le navigateur anglais James Cook découvre le 18 janvier 1778 Hawaï qu’il nommera “îles Sandwich” en l’honneur du Comte de Sandwich. Hawai ne portera pas bonheur à son découvreur puisque le capitaine Cook sera tué le 14 février 1779 par des indigènes de ces îles.
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Le Cap de Bonne-Espérance

Le cap de Bonne-Espérance est un des lieux mythiques sur la planète qui font rêver beaucoup de monde. Tout au sud de l’Afrique, le célèbre Cap fut pendant longtemps considéré comme le cauchemar ou l’espoir des marins.

Situé au bout d’une péninsule qui borde la baie de Valsbaai (ou False Bay) juste en face d’une des plus grandes villes d’Afrique du Sud, Le Cap, ce n’est cependant pas le point le plus au sud du continent. En poursuivant la route vers l’est on rencontrera le Cap des Aiguilles qui est le point le plus méridional de l’Afrique.

C’est au mois de janvier 1488 que le navigateur portugais Bartolomeu Dias découvre le Cap de Bonne-Espérance en explorant les côtes africaines. Cherchant une route pour atteindre les Indes de façon plus sûre que par la terre, l’Espagne et le Portugal se livraient une course par marins interposés. Christophe Colomb décida de contourner la terre par l’ouest alors que les marins portugais préféraient explorer les mers par l’est.
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Le Palais des Papes à Avignon

Avignon, dans le sud-est de la France près de Nîmes et Marseille, n’est pas seulement la ville du célèbre Pont d’Avignon. La vieille cité entourée de remparts abrite une des plus grandes constructions gothiques du Moyen âge, le Palais des Papes.

Ce palais fut édifié en 1335 quand la papauté vint s’installer à Avignon de 1309 à 1417. En effet, durant cette périodes 7 papes s’installèrent à Avignon de 1309 à 1378 après que le concile des évêques réuni par le Roi Philippe le Bel condamne le pape Boniface VIII qui s’opposait à l’impôt sur le clergé. Ces 7 papes, tous français, sont Clément V, Jean XXII, Benoît XII, Clément VI, Innocent VI, Urbain V et Grégoire XI.

En 1376 le pape Grégoire XI décide d’abandonner Avignon pour Rome où il ne s’installera que le 17 janvier 1377, un an avant sa mort le 27 mars 1378. Son successeur, le pape Urbain VI doit affronter la révolte des cardinaux français qui décident de nommer un autre pape à Avignon, Clément VII. Benoît XIII lui succèdera en 1394 jusqu’au 11 novembre 1417 quand le concile de Constance élit Martin V, mettant fin au Grand Schisme d’Occident qui divisait les Eglises d’Avignon et de Rome. Clément VII et Benoît XIII sont considérés comme des antipapes par l’Eglise catholique.
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La prison d’Alcatraz

L’île d’Alcatraz, dans la Baie de San Francisco aux Etats Unis, est connue pour sa célèbre prison de haute sécurité. En effet, plusieurs films se sont inspirés de la Prison d’Alcatraz, les plus connus d’entre eux étant “Le Prisonnier d’Alcatraz” de John Frankenheimer avec Burt Lancaster (1962) et surtout “L’Évadé d’Alcatraz” de Don Siegel avec Clint Eastwood (1979).

L’île fut découverte par le navigateur espagnol Juan Manuel de Ayala qui la baptisa ainsi en raison de la présence de nombreux pélicans (alcatraz voulant dire pélican en espagnol). L’île qui appartenait alors au Mexique fut annexée par les Etats Unis en 1850 et un fort y fut construit pour renforcer le système de défense de la Baie de San Francisco. En 1854 un phare y fut érigé, le premier phare construit sur la côte Pacifique.

Rapidement le fort fut transformé en prison militaire. Ce furent les prisonniers eux-mêmes qui construisirent les édifices de la nouvelle prison surnommée “The Rock”. le nouveau centre pénitencier, entré en fonction en 1933, avait la réputation d’être une prison sûre, de laquelle on ne pouvait pas s’évader.
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