1000 Merveilles

Le Monde vu du ciel


Hotel Burj al-Arab

Le Burj al-Arab est considéré comme le meilleur hôtel du monde et un des plus luxueux de la planète. Situé à Dubaï, dans les Emirats Arabes Unis, sur une île artificielle du Golfe Persique, le Burj al-Arab est le plus haut hôtel du monde, l’édifice mesurant 321 mètres de haut avec l’antenne, le dernier des 60 étages culminant à 210 mètres.

La Tour des Arabes, traduction de Burj al-Arab, a été réalisée entre 1994 et 1999 par l’entreprise sud-africaine Murray & Roberts sur des plans dessinés par l’architecte Tom Wright pour la société Jumeirah. Sa silhouette en forme de voile géante fascinera les touristes qui la verront se dresser devant eux sur la plage de Dubaï.

Ce fabuleux hôtels ne possèdent que des suites, 202 suites en duplex de la plus petite de 196 m² à la plus grande de 780 m2. Avec leurs immenses baies vitrées ses suites offrent une vue magnifique sur le Golfe Persique. Les deux suites royales situées au 25ème étage sont desservies par un ascenseur privé. Ces suites possèdent une salle de réunion, une salle de projection, un bureau équipé des outils les plus modernes, une salle à manger, une salle de séjour, un dressing plus grand qu’une simple chambre d’hôtel, une somptueuse salle de bain et une chambre avec des lits tournants.
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Lac Kariba et son barrage

Au sud de Lusaka et à l’est des Chutes Victoria, à la frontière entre le Zimbabwe et la Zambie, le Lac Kariba offre des paysages spectaculaires surtout à la tombée du jour quand le soleil illumine les eaux de l’immense retenue.

En effet, le lac Kariba est le deuxième plus grand lac artificiel du monde après le lac Nasser. Couvrant une surface de 5 400 km², le lac mesure environ 220 kilomètres de long sur 40 de large. Cette retenue alimente le Barrage de Kariba construit sur le fleuve Zambèze dans la Gorge de Kariba.

D’une hauteur de 128 mètres pour 579 mètres de longueur, c’est un des plus grands barrages hydroélectriques du monde. La retenue a une capacité de stockage de 180 km3 et le barrage produit 1 320 MW d’électricité au Zimbabwe et à la Zambie.
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La Citadelle de Copenhague

Le Kastellet, la Citadelle de Copenhague est une des fortifications les mieux préservées d’Europe. Construite sous la forme d’un pentagone, la citadelle de Copenhague possède cinq bastions : le Bastion du Roi, le Bastion de la Reine, le Bastion du Comte, le Bastion du Prince et le Bastion de la Princesse.

Construit à partir de 1626 sous le règne du Roi Christian IV du Danemark, la forteresse faisait partie du système de défense au nord de Copenhague. Les travaux de la Citadelle se poursuivirent sous le règne du Roi Frederik III et après le siège par les armées suédoises l’architecte hollandais Henrik Rüse fut chargé de l’agrandir.

Le Kastellet servit à la défense de la ville au Cours de la Bataille de Copenhague en 1807. Les anglais voulaient s’emparaient de la flotte danoise pour qu’elle ne tombe pas aux mains de Napoléon. On estime que 30% des bâtiments de Copenhague furent détruits lors du bombardement meurtrier des britanniques.
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Les Arènes de Nîmes

Les Arènes de Nîmes dans le sud de la France, près de Montpellier et Marseille, sont parmi les mieux conservées d’Europe avec le Colisée de Rome, les Arènes de Vérone ou les Arènes d’Arles.

Construites pendant la colonisation romaine au cours du 1er siècle, les arènes de Nîmes pouvaient accueillir plus de 25 000 spectateurs. En forme d’ellipse cette amphithéâtre mesure 133 mètres de long, 101 mètres de large et les murs extérieurs s’élèvent à 21 mètres de hauteur. On peut observer deux étages d’arcades et à l’époque les arènes disposaient de 34 rangées de gradins.

Utilisé à l’origine pour les jeux du cirque et combats de gladiateurs, l’amphithéâtre servit de refuge pendant les invasions barbares qui mirent fin à l’Empire Romain. Les arènes furent alors transformées en village fortifié avec ses maisons et eux églises.
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Le Capitole à Washington

Siège du pouvoir législatif aux Etats Unis, le Capitole se situe à Washington D.C. près du Potomac et à moins de 2 kilomètres de la Maison Blanche. Le bâtiment de style néoclassique est facilement reconnaissable avec son immense dôme central et ses deux ailes qui abritent le Sénat (Aile Nord) et la Chambre des représentants (Aile Sud).

Le Capitole fut construit sur des plans proposés par William Thorton qui s’était inspiré du Panthéon de Rome et du Louvre à Paris pour réaliser ses plans. C’est le 18 septembre 1793 que le président George Washington posa la première pierre de l’édifice. Les travaux furent dirigés par plusieurs architectes comme Étienne Sulpice Hallet, George Hadfield, Benjamin Latrobe, Charles Bulfinch, Thomas U. Walter ou Richard Morris Hunt.

C’est bien sûr le dôme du Capitole qui est la partie la plus symbolique du bâtiment. Il fut réalisé en 1856 par Thomas U. Walter sur des plans qui s’inspiraient du fameux Panthéon de Paris. D’une hauteur de 87 mètres et d’un diamètre de 29 mètres, le dôme du Capitole de Washington est un des plus impressionnants au monde. le Dôme est surmonté depuis 1863 d’une statue en bronze de 5,94 mètres de haut et pesant 6, 8 tonnes. La statue représente Perséphone, fille de Zeus et de Déméter, la déesse des enfers selon la mythologie grecque.
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