1000 Merveilles

Le Monde vu du ciel


Les îles Midway

L’atoll de Midway se situe à 2 000 kilomètres de la capitale de l’archipel de Hawaï, Honolulu. Situées à 5 200 kilomètres de San Francisco et à 4 100 kilomètres de Tokyo, Les îles Midway se trouvent à seulement 240 kilomètres à l’est de la ligne de changement de date.

Connu sous le nom d’îles Midway, l’atoll appelé Pihemanu par les polynésiens couvre une superficie de 6,2 km² et possède trois îles et un îlot entourés par une barrière de corail : Sand Island (486 ha) Eastern Island (135 ha) Spita Island (2 ha) et Sand islet. Le lagon entre les îles couvrent une superficie d’environ 6 000 hectares.

L’atoll fut découvert de 5 juillet 1859 par le capitaine N.C. Middlebrooks plus connu sous le nom de Capitaine Brooks. Ces îles furent immédiatement exploitées pour leur grande réserves de guano, un engrais organique provenant des excréments des nombreux oiseaux qui trouvaient refuge dans l’atoll.
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Le Château de Kalmar

Kalmar est une petite ville de 35 000 habitants au sud-est de la Suède à 400 kilomètres de Stockholm, sur le détroit de Smaland au bord de la Mer Baltique. Le Détroit de Kalmar sépare l’île d’öland que l’on peut rejoindre par un pont de 6 072 mètres.

Le Château de Kalmar fut construit par le roi Magnus Ladulås en 1280 (mais certains le datent du début du 11ème siècle), puis fut modifié par Eric IV et Jean III, de la famille des Vasa, faisant de cette forteresse médiévale un palais de style renaissance.

A la mort du roi Valdemar IV en 1375, le Danemark n’avait plus d’héritier mâle pour monter sur le trône. C’est le roi de Norvège Haakon VI, marié avec la fille de Valdenar IV, qui allait dirigeait le pays jusqu’à la signature de l’Union des Royaumes de Scandinavie (Norvège, Danemark et Suède), un traité signe en 1397 dans le Château de Kalmar. L’Union de Kalmar se retrouvait alors dirigée par un seul souverain, Éric de Poméranie, neveu de la reine Marguerite Ière de Danemark.
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La Citadelle de Saladin

La citadelle de Saladin est une grande forteresse, construite entre 1176 et 1183 sur les hauteurs de la capitale de l’Égypte actuelle, Le Caire. Elle fut édifiée par Al-Malik an-Nasir Salah ad-Din Yusuf, plus connu sous le nom de Saladin, fondateur de la dynastie Ayyoubide.

D’origine kurde, Saladin accède au poste de vizir au Caire en 1169 et met fin au califat chiite en 1171. Puis il fera construire des fortifications autour de la capitale al-Qahira (Le Caire). C’est depuis sa Citadelle que Saladin va régner sur l’Egypte, étendant son autorité sur Damas et Alep en Syrie. Une fois son pouvoir bien établi sur l’Égypte et la Syrie, Saladin lancera le Djihad en juillet 1187 en attaquant les croisés à Jérusalem. La ville sainte tombera le 2 octobre 1187.

La citadelle fut renforcée par la suite par Al-Kamil qui fit agrandir les tours Al-Haddad et Ramlab qui contrôlaient le passage étroit près des collines de Muqattam. D’autres tours carrées d’une hauteur de 25 mètres furent rajoutées pour protéger la résidence du sultan Al-Kamil au coeur de l’enceinte.
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Le Temple de Borobudur

Au coeur de la forêt tropicale en Indonésie, le Temple de Borobudur est un des plus grands lieux de culte au monde dédié à Bouddha. Situé à 42 kilomètres de Yogyakarta (Jogjakarta) sur l’île de java, le Temple de Borobudur s’étend sur une surface de 2 500 m².

Fondée aux alentours de l’an 800 après J.C. par les souverains de la dynastie Shailendra, la cité de Borobudur fut occupée jusqu’au 12ème siècle avant de tomber dans l’oubli et disparaître sous la végétation exubérante de l’île de Java. Ce n’est qu’en 1814 qu’elle fut découverte par les occidentaux quand le Gouverneur anglais de l’île Sir Stamford Raffles explora les lieux. Mais les travaux de restaurations ne commencèrent qu’à la fin du 19ème siècle, à l’initiative des hollandais.

Le temple est une immense stupa sous la forme d’une grande Mandala de forme carrée et de 123 mètres de côté. Cinq galeries ornées de bas-reliefs et représentant les étapes de la vie du Prince Siddharta (Bouddha) sont superposées avant d’atteindre la plateforme supérieure.
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Chichen Itza au Mexique

Dans la péninsule du Yucatan au Mexique, le site archéologique de Chichen Itza attire de nombreux touristes venus du monde entier. Situé sur la route entre Mérida et Cancun, Chichen Itza impressionne les visiteurs par la perfection de sa pyramide appelée le “Castillo”.

Fondée au début du second Empire Maya au 10ème siècle, la Cité de Chichen Itza a reçu les influences de la civilisation Toltèque qui apparût dans cette région à cette époque.
Selon la légende Quetzalcoatl, le Serpent à Plumes, aurait été chassé de Tula dans la vallée de Mexico et serait arrivé au Yucatan en 987. La Population Itza lui dédia alors un édifice, la Pyramide de KukulKan, nom donné par les Mayas à Quetzalcoatl.

Haut de 24 mètres, le Castillo est une pyramides en terrasses qui se trouve au centre du site archéologique de Chichen Itza qui s’étend sur une superficie de 300 hectares. Cette pyramide à quatre côtés possèdent 4 escaliers de 91 marches. Ces 364 marches plus le plateau central qui réunit les quatre faces de la pyramide représentent les 365 jours de l’année.
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