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Le Monde vu du ciel


Le Château d’If

Face à la ville de Marseille, le château d’If se dresse sur un petit îlot de l’Archipel du Frioul. Construit sous les ordres de François Ier entre 1527 et 1529, cette citadelle devait protéger la rade de Marseille des attaques et permettre le ravitaillement de la cité par la mer.

Peu de temps avant la construction de la forteresse, la petite île d’If allait entrer dans l’histoire quand débarqua en 1515 le premier Rhinocéros que voyaient les européens depuis l’empire romain. C’était un cadeau du roi du Portugal Manuel Ier au Pape Léon X qu’Albrecht Dürer représenta sur une des ses plus célèbres gravure sur bois.

Une première garnison occupa le Château d’If en 1531, mais rapidement cette forteresse allait se transformer en prison en accueillant ses premiers hôtes en novembre 1540.

Si le décor semble idéal pour le touriste qui visite le Château d’If, la réalité était différente pour les prisonniers qui y succombaient rapidement en raison de l’hygiène déplorable. Seuls les prisonniers fortunés pouvaient “louer” une cellule plus vivable dans les étages supérieurs du château.

Le Château d’If est entré dans l’histoire quand il servit surtout de prison d’état à partir du 17ème siècle. C’est là que furent détenus par exemple le Marquis de Sade et le Comte de Mirabeau, ou que furent conservés les restes du général Jean-Baptiste Kléber.

Mais C’est à Alexandre Dumas que l’on doit la renommée du Château d’If quand il écrivit son roman “Le Comte de Monte-Cristo”. C’est dans cette forteresse qu’étaient enfermés Edmond Dantès et l’abbé Faria, lequel révéla au premier l’existence d’un trésor sur l’île de Monte-Cristo. Quand Edmond Dantès parvint à s’échapper au bout de 14 années de captivité au Château d’If, il devint le Comte de Monte-Cristo et se vengea de ceux qui l’avaient fait prisonnier.

Pour visiter les géôles de la célèbre prison il vous faudra vous embarquer au Vieux Port de Marseille. Des navettes relient l’île d’If de 09h00 à 16h45 et le trajet dure 20 minutes.

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