1000 Merveilles

Le Monde vu du ciel


Archives de la catégorie Europe

Atomium de Bruxelles

L’Atomium, conçu par André Waterkeyn, fut construit par André et Jean Polack à l’occasion de l’Exposition universelle de Bruxelles de 1958. Il représente la maille élémentaire du cristal de fer (phase cubique centré) agrandie 165 milliards de fois.

L’édifice d’acier culmine à 102 m et pèse 2 400 tonnes. C’est avec le Manneken Pis et la Grand-Place, un des symboles de Bruxelles, la capitale de la Belgique. Les neuf sphères revêtues d’aluminium sont reliées entre elles et ont un diamètre de 18 mètres. Chacune d’elles pèsent 250 tonnes.

Sur les neuf sphères, six sont accessibles au public, chacune comportant deux étages principaux et un plancher inférieur réservé au service. Le Tube central est équipé d’un ascenseur qui permet à 22 personnes d’accéder au sommet en 23 secondes. On peut également emprunter les escaliers mécaniques installés dans les tubes obliques, le plus grand mesurant 35 m de long.

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Big Ben à Londres

La Tour de l’Horloge (Clock Tower) du Palais de Westminster à Londres est souvent connue sous le nom de Big Ben. Mais Big Ben est le surnom de la grande cloche de la tour qui surplombe le Palais de Westminster, le siège du parlement britannique. Cette horloge fut créée par Benjamin Hall, un homme assez gros (big) que l’on surnommé Ben.

La construction fut achevée en 1859 et c’est le 31 mai 1859 que l’horloge est entrée en service. Elle est située en face à la Tamise, entre le Pont de Westminster et l’Abbaye de Westminster. La Tour de l’Horloge culmine à 96 mètres et l’horloge se compose de quatre cadrans de 7 mètres de diamètre et d’une cloche pesant 13,5 tonnes, celle-ci ayant une hauteur de 2,2 mètre. Le mécanisme seul pèse 5 tonnes et le marteau qui vient frapper la cloche a un poids de 200 kilos.

Les cloches de Big Ben annoncent chaque 31 décembre à minuit la nouvelle année aux anglais qui se réunissent généralement sur Trafalgar Square.

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