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Le Monde vu du ciel


Big Ben à Londres

La Tour de l’Horloge (Clock Tower) du Palais de Westminster à Londres est souvent connue sous le nom de Big Ben. Mais Big Ben est le surnom de la grande cloche de la tour qui surplombe le Palais de Westminster, le siège du parlement britannique. Cette horloge fut créée par Benjamin Hall, un homme assez gros (big) que l’on surnommé Ben.

La construction fut achevée en 1859 et c’est le 31 mai 1859 que l’horloge est entrée en service. Elle est située en face à la Tamise, entre le Pont de Westminster et l’Abbaye de Westminster. La Tour de l’Horloge culmine à 96 mètres et l’horloge se compose de quatre cadrans de 7 mètres de diamètre et d’une cloche pesant 13,5 tonnes, celle-ci ayant une hauteur de 2,2 mètre. Le mécanisme seul pèse 5 tonnes et le marteau qui vient frapper la cloche a un poids de 200 kilos.

Les cloches de Big Ben annoncent chaque 31 décembre à minuit la nouvelle année aux anglais qui se réunissent généralement sur Trafalgar Square.


Chaque année, Big Ben est réglée avec précision en posant une pièce de un penny sur le mécanisme si l’horloge prend de l’avance, ou en en enlevant une si elle retarde.

Pour les touristes qui souhaitent monter jusqu’à son sommet il faut savoir que la hauteur de la tour est de 96 mètres et qu’il faudra gravir 334 marches pour atteindre le beffroi.

    Meteo a London/City Arpt, GLA, UK

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