1000 Merveilles

Le Monde vu du ciel


Shibam, la Manhattan du désert

Mirage ou réalité ? Les voyageurs qui se sont approchés de Shibam, au Yémen, n’ont sans doute pas voulu en croire leurs yeux en découvrant cette cité fortifiée dans le désert du Rub’al-Khali.

Avec ses tours de terre cuite s’élevant dans le ciel, on peut être saisi par le doute et se croire à New York, alors que cette ville date du 16ème siècle.

Construite sur une falaise au bord du wadi Hadramaout, Shibam est une étape obligatoire sur la Route des épices et de l’encens qui reliait l’Égypte à l’Inde en passant par l’Arabie.

La construction ressemble étonnamment à celle de Manhattan avec son tracé rectangulaire et son dédale de rues bordées par des tours de sept étages en moyenne.

Shibam est considérée comme la ville de gratte-ciel la plus ancienne du monde et représente l’exemple le plus ancien de l’urbanisme basé sur la construction verticale.

Les édifices les plus élevés atteignent les 16 étages et les 40 mètres de hauteur tandis que le minaret de la mosquée est le monument le plus élevé de la ville avec ses 50 mètres.

La cité compte environ 500 maisons et abrite une population de 7 000 habitants qui vivent dans ce rectangle d’à peine 1 km de long entouré par des fortifications.

Shibam s’est un peu adaptée au tourisme puisqu’on y découvrira des boutiques de souvenirs vendant des objets artisanaux qu’on ne verra pas ailleurs. Vous n’y rencontrerez cependant pas de restaurant et seul un petit café sur la place à l’entrée de la ville vous offrira du thé.

Shibam se trouve à 580 km à l’est de Sanaa, la capitale du Yémen, à 300 km au nord de Al Mukalla, un port de pèche sur l’Océan Indien, et à 54 km de Tarim considérée comme le centre théologique, juridique et universitaire de la vallée de l’Hadramaout.

Pour aller à Sanaa vous pouvez prendre un vol de la compagnie Egyptair qui offre de très bons tarifs en faisant escale au Caire.

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