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Le Taj Mahal

Le Taj Mahal, au bord de la Yamuna à quelques kilomètres d’Agra, est un des sites touristiques de l’Inde les plus fréquentés. Ce qui semble être un merveilleux palais des mille et une nuit est en fait un mausolée de marbre blanc construit par l’empereur Shah Jahan pour son épouse Muntaz Mahal.

Fou de douleur à la suite du décès de sa femme le 17 juin 1631 alors qu’elle donnait le jour à son 14ème enfant, Shah Jahan décida de lui faire construire la plus belle des sépultures. Pour sa réalisation l’empereur fit travailler plus de 20 000 ouvriers et fit venir des artistes d’Europe et d’Asie travaillant sous la direction d’un architecte de Lahore, Usad Ahmad.

La construction du Taj Mahal aurait duré plus de 10 ans et Shah Jahan avait prévu de construire un mausolée identique mais en marbre noir sur la rive opposée de la Yamuna. Mais son fils, voyant les richesses du trésor impérial fondre à grande vitesse, l’en empêcha et Shah Jahan fut enterré aux côtés de son épouse le 31 janvier 1766.

On dit que plus de 1 000 éléphants participèrent à la construction du Taj Mahal, transportant les blocs de marbre blanc venus du Rajasthan , les pierres semi-précieuses comme la turquoise, le lapis-lazuli, la malachite, les agates, l’onyx, les grenats, venus de toute l’Asie, le corail de la Mer Rouge ou les pierres précieuses qui furent incrustées dans la pierre.

Quatre minarets entourent le dôme principal en dessous duquel se trouve le tombeau de Muntaz Mahal et Shah Jahan. A l’avant du Taj Mahal on se promène dans les immenses jardins qui s’étendent de part et d’autre d’un canal qui se termine aux pieds des escaliers montant vers le mausolée.

Sur la façade du Taj Mahal on remarquera les magnifiques calligraphies de pierres noires incrustées dans le marbre blanc et qui illustrent 14 sourates du Coran.

Classé au Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’UNESCO en 1983, le Taj Mahal est considéré comme une des sept nouvelles merveilles du monde.

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