1000 Merveilles

Le Monde vu du ciel


Archives de la catégorie Amerique

Le Capitole de La Havane

Le Capitole National (Capitolio Nacional de La Habana) est l’édifice le plus imposant et un des plus remarquables de La Havane, la capitale de Cuba. Situé en plein centre de de la Vieille Ville dans le quadrilatère formé par les rues Prado, Dragones, Industria et San José, le Capitole est le point zéro de toutes les routes du pays.

Le Capitole National fut construit en 1929 sous la dictature du général Gerardo Machado par l’architecte Eugenio Raynieri Piedra pour accueillir la Chambre des Représentants et le Sénat. Les deux chambres législatives y resteront jusqu’en 1959, date à laquelle Fidel Castro prit le pouvoir à l’issue de la Révolution Cubaine. A partir de 1960 le Capitole deviendra devient le siège du Ministère des Sciences, des Technologies et l’Environnement.

Les jardins autour du Capitole furent aménagés par l’architecte paysagiste Jean Claude Nicolas Forestier, lequel avait déjà réalisé des oeuvres importantes en Espagne, au Maroc et au Portugal.
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Chichen Itza au Mexique

Dans la péninsule du Yucatan au Mexique, le site archéologique de Chichen Itza attire de nombreux touristes venus du monde entier. Situé sur la route entre Mérida et Cancun, Chichen Itza impressionne les visiteurs par la perfection de sa pyramide appelée le “Castillo”.

Fondée au début du second Empire Maya au 10ème siècle, la Cité de Chichen Itza a reçu les influences de la civilisation Toltèque qui apparût dans cette région à cette époque.
Selon la légende Quetzalcoatl, le Serpent à Plumes, aurait été chassé de Tula dans la vallée de Mexico et serait arrivé au Yucatan en 987. La Population Itza lui dédia alors un édifice, la Pyramide de KukulKan, nom donné par les Mayas à Quetzalcoatl.

Haut de 24 mètres, le Castillo est une pyramides en terrasses qui se trouve au centre du site archéologique de Chichen Itza qui s’étend sur une superficie de 300 hectares. Cette pyramide à quatre côtés possèdent 4 escaliers de 91 marches. Ces 364 marches plus le plateau central qui réunit les quatre faces de la pyramide représentent les 365 jours de l’année.
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Statue de la Liberté à New York

La Statue de la Liberté, située sur l’île de Liberty Island au sud de Manhattan, est sans doute le monument le plus connu de la ville de New York, un des symboles les plus forts des Etats-Unis.

La Statue de la Liberté fut offerte par la France aux Etats-Unis pour célébrer le centenaire de l’indépendance de ce pays. Cette statue fut réalisée par le sculpteur français Bartholdi, auteur de la statue de La Fayette à Union Square, la Fontaine du Capitole du parc Bartholdi à Washington, la statue de Vercingétorix à Clermont-Ferrand ou le Lion de Belfort. La structure interne de la statue a été réalisée par l’ingénieur Gustave Eiffel, auteur de la célèbre Tour Eiffel.

Cette statue illustrant “la Liberté éclairant le monde” représente une femme vêtue d’une toge et portant une couronne à 7 pointes symbolisant les 7 continents (Afrique, Amérique du Nord, Amérique du Sud, Asie, Europe, Océanie et Antarctique). Dans sa main gauche elle porte une table des lois et elle brandit une torche illuminant le monde dans sa main droite.
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Le Capitole à Washington

Siège du pouvoir législatif aux Etats Unis, le Capitole se situe à Washington D.C. près du Potomac et à moins de 2 kilomètres de la Maison Blanche. Le bâtiment de style néoclassique est facilement reconnaissable avec son immense dôme central et ses deux ailes qui abritent le Sénat (Aile Nord) et la Chambre des représentants (Aile Sud).

Le Capitole fut construit sur des plans proposés par William Thorton qui s’était inspiré du Panthéon de Rome et du Louvre à Paris pour réaliser ses plans. C’est le 18 septembre 1793 que le président George Washington posa la première pierre de l’édifice. Les travaux furent dirigés par plusieurs architectes comme Étienne Sulpice Hallet, George Hadfield, Benjamin Latrobe, Charles Bulfinch, Thomas U. Walter ou Richard Morris Hunt.

C’est bien sûr le dôme du Capitole qui est la partie la plus symbolique du bâtiment. Il fut réalisé en 1856 par Thomas U. Walter sur des plans qui s’inspiraient du fameux Panthéon de Paris. D’une hauteur de 87 mètres et d’un diamètre de 29 mètres, le dôme du Capitole de Washington est un des plus impressionnants au monde. le Dôme est surmonté depuis 1863 d’une statue en bronze de 5,94 mètres de haut et pesant 6, 8 tonnes. La statue représente Perséphone, fille de Zeus et de Déméter, la déesse des enfers selon la mythologie grecque.
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La prison d’Alcatraz

L’île d’Alcatraz, dans la Baie de San Francisco aux Etats Unis, est connue pour sa célèbre prison de haute sécurité. En effet, plusieurs films se sont inspirés de la Prison d’Alcatraz, les plus connus d’entre eux étant “Le Prisonnier d’Alcatraz” de John Frankenheimer avec Burt Lancaster (1962) et surtout “L’Évadé d’Alcatraz” de Don Siegel avec Clint Eastwood (1979).

L’île fut découverte par le navigateur espagnol Juan Manuel de Ayala qui la baptisa ainsi en raison de la présence de nombreux pélicans (alcatraz voulant dire pélican en espagnol). L’île qui appartenait alors au Mexique fut annexée par les Etats Unis en 1850 et un fort y fut construit pour renforcer le système de défense de la Baie de San Francisco. En 1854 un phare y fut érigé, le premier phare construit sur la côte Pacifique.

Rapidement le fort fut transformé en prison militaire. Ce furent les prisonniers eux-mêmes qui construisirent les édifices de la nouvelle prison surnommée “The Rock”. le nouveau centre pénitencier, entré en fonction en 1933, avait la réputation d’être une prison sûre, de laquelle on ne pouvait pas s’évader.
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