1000 Merveilles

Le Monde vu du ciel


Archives du mois de juin 2008

Le Cap de Bonne-Espérance

Le cap de Bonne-Espérance est un des lieux mythiques sur la planète qui font rêver beaucoup de monde. Tout au sud de l’Afrique, le célèbre Cap fut pendant longtemps considéré comme le cauchemar ou l’espoir des marins.

Situé au bout d’une péninsule qui borde la baie de Valsbaai (ou False Bay) juste en face d’une des plus grandes villes d’Afrique du Sud, Le Cap, ce n’est cependant pas le point le plus au sud du continent. En poursuivant la route vers l’est on rencontrera le Cap des Aiguilles qui est le point le plus méridional de l’Afrique.

C’est au mois de janvier 1488 que le navigateur portugais Bartolomeu Dias découvre le Cap de Bonne-Espérance en explorant les côtes africaines. Cherchant une route pour atteindre les Indes de façon plus sûre que par la terre, l’Espagne et le Portugal se livraient une course par marins interposés. Christophe Colomb décida de contourner la terre par l’ouest alors que les marins portugais préféraient explorer les mers par l’est.
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Le Palais des Papes à Avignon

Avignon, dans le sud-est de la France près de Nîmes et Marseille, n’est pas seulement la ville du célèbre Pont d’Avignon. La vieille cité entourée de remparts abrite une des plus grandes constructions gothiques du Moyen âge, le Palais des Papes.

Ce palais fut édifié en 1335 quand la papauté vint s’installer à Avignon de 1309 à 1417. En effet, durant cette périodes 7 papes s’installèrent à Avignon de 1309 à 1378 après que le concile des évêques réuni par le Roi Philippe le Bel condamne le pape Boniface VIII qui s’opposait à l’impôt sur le clergé. Ces 7 papes, tous français, sont Clément V, Jean XXII, Benoît XII, Clément VI, Innocent VI, Urbain V et Grégoire XI.

En 1376 le pape Grégoire XI décide d’abandonner Avignon pour Rome où il ne s’installera que le 17 janvier 1377, un an avant sa mort le 27 mars 1378. Son successeur, le pape Urbain VI doit affronter la révolte des cardinaux français qui décident de nommer un autre pape à Avignon, Clément VII. Benoît XIII lui succèdera en 1394 jusqu’au 11 novembre 1417 quand le concile de Constance élit Martin V, mettant fin au Grand Schisme d’Occident qui divisait les Eglises d’Avignon et de Rome. Clément VII et Benoît XIII sont considérés comme des antipapes par l’Eglise catholique.
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La prison d’Alcatraz

L’île d’Alcatraz, dans la Baie de San Francisco aux Etats Unis, est connue pour sa célèbre prison de haute sécurité. En effet, plusieurs films se sont inspirés de la Prison d’Alcatraz, les plus connus d’entre eux étant “Le Prisonnier d’Alcatraz” de John Frankenheimer avec Burt Lancaster (1962) et surtout “L’Évadé d’Alcatraz” de Don Siegel avec Clint Eastwood (1979).

L’île fut découverte par le navigateur espagnol Juan Manuel de Ayala qui la baptisa ainsi en raison de la présence de nombreux pélicans (alcatraz voulant dire pélican en espagnol). L’île qui appartenait alors au Mexique fut annexée par les Etats Unis en 1850 et un fort y fut construit pour renforcer le système de défense de la Baie de San Francisco. En 1854 un phare y fut érigé, le premier phare construit sur la côte Pacifique.

Rapidement le fort fut transformé en prison militaire. Ce furent les prisonniers eux-mêmes qui construisirent les édifices de la nouvelle prison surnommée “The Rock”. le nouveau centre pénitencier, entré en fonction en 1933, avait la réputation d’être une prison sûre, de laquelle on ne pouvait pas s’évader.
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Le Fort Rouge d’Agra

Tout près des jardins du Taj Mahal, le Fort rouge d’Agra est un édifice très représentatif de l’architecture moghole du 17ème siècle. Cette puissante citadelle de grès rouge au bord de la Yamuna, dans l’état de l’Uttar Pradesh, protégeait la cité impériale et ses magnifiques palais.

La construction de Fort Rouge fut ordonnée en 1565 par le puissant empereur moghol Akbar, l’un des 6 grands empereurs musulmans qui dominèrent l’Inde de 1527 à 1707 (Babur, Humayun, Akbar, Jahangir, Shah Jahan et Aurangzeb). Shah Jahan est connu pour avoir fait construire le fameux Taj Mahal qui se trouve sur la rive opposée de la Yamuna, en face du Fort Rouge. C’est lui qui terminera la construction du Fort Rouge en 1571.

Akbar, le grand-père de Shah Jahan, est considéré comme le souverain le plus éclairé de la dynastie. Il avait réussi à faire cohabiter les deux religions dans son empire, l’hindouisme et l’islam.
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Île Manana à Hawai

L’île de Manana à Hawai est connue également sous le nom de Rabbit Island, l’île du Lapin en raison de sa forme et de la présence de ces rongeurs jusqu’en 1994. Manana Island se situe à un peu plus d’un kilomètre de la la plage de Kaupo Beach au nord ouest de l’île d’Oahu.

Les lapins ont été éliminés de l’île parce qu’ils représentaient un danger pour l’écosystème. Aujourd’hui Manana est un refuge naturel pour de nombreux oiseaux marins, sternes, pétrels, etc… qui ont choisi cet endroit comme lieu de ponte au printemps et en été. Cette île couvre une superficie de 25 hectares et son point le plus élevé culmine à 110 mètres au dessus de la mer.

L’île étant un sanctuaire pour les oiseaux il vous faudra obtenir une permission du Département des Ressources naturelles de la Terre de Hawai (Hawaii Department of Land Natural Resources) pour pouvoir la visiter.
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