1000 Merveilles

Le Monde vu du ciel


Archives du mois de juin 2008

La Citadelle de Copenhague

Le Kastellet, la Citadelle de Copenhague est une des fortifications les mieux préservées d’Europe. Construite sous la forme d’un pentagone, la citadelle de Copenhague possède cinq bastions : le Bastion du Roi, le Bastion de la Reine, le Bastion du Comte, le Bastion du Prince et le Bastion de la Princesse.

Construit à partir de 1626 sous le règne du Roi Christian IV du Danemark, la forteresse faisait partie du système de défense au nord de Copenhague. Les travaux de la Citadelle se poursuivirent sous le règne du Roi Frederik III et après le siège par les armées suédoises l’architecte hollandais Henrik Rüse fut chargé de l’agrandir.

Le Kastellet servit à la défense de la ville au Cours de la Bataille de Copenhague en 1807. Les anglais voulaient s’emparaient de la flotte danoise pour qu’elle ne tombe pas aux mains de Napoléon. On estime que 30% des bâtiments de Copenhague furent détruits lors du bombardement meurtrier des britanniques.
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Les Arènes de Nîmes

Les Arènes de Nîmes dans le sud de la France, près de Montpellier et Marseille, sont parmi les mieux conservées d’Europe avec le Colisée de Rome, les Arènes de Vérone ou les Arènes d’Arles.

Construites pendant la colonisation romaine au cours du 1er siècle, les arènes de Nîmes pouvaient accueillir plus de 25 000 spectateurs. En forme d’ellipse cette amphithéâtre mesure 133 mètres de long, 101 mètres de large et les murs extérieurs s’élèvent à 21 mètres de hauteur. On peut observer deux étages d’arcades et à l’époque les arènes disposaient de 34 rangées de gradins.

Utilisé à l’origine pour les jeux du cirque et combats de gladiateurs, l’amphithéâtre servit de refuge pendant les invasions barbares qui mirent fin à l’Empire Romain. Les arènes furent alors transformées en village fortifié avec ses maisons et eux églises.
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Le Capitole à Washington

Siège du pouvoir législatif aux Etats Unis, le Capitole se situe à Washington D.C. près du Potomac et à moins de 2 kilomètres de la Maison Blanche. Le bâtiment de style néoclassique est facilement reconnaissable avec son immense dôme central et ses deux ailes qui abritent le Sénat (Aile Nord) et la Chambre des représentants (Aile Sud).

Le Capitole fut construit sur des plans proposés par William Thorton qui s’était inspiré du Panthéon de Rome et du Louvre à Paris pour réaliser ses plans. C’est le 18 septembre 1793 que le président George Washington posa la première pierre de l’édifice. Les travaux furent dirigés par plusieurs architectes comme Étienne Sulpice Hallet, George Hadfield, Benjamin Latrobe, Charles Bulfinch, Thomas U. Walter ou Richard Morris Hunt.

C’est bien sûr le dôme du Capitole qui est la partie la plus symbolique du bâtiment. Il fut réalisé en 1856 par Thomas U. Walter sur des plans qui s’inspiraient du fameux Panthéon de Paris. D’une hauteur de 87 mètres et d’un diamètre de 29 mètres, le dôme du Capitole de Washington est un des plus impressionnants au monde. le Dôme est surmonté depuis 1863 d’une statue en bronze de 5,94 mètres de haut et pesant 6, 8 tonnes. La statue représente Perséphone, fille de Zeus et de Déméter, la déesse des enfers selon la mythologie grecque.
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Thulhaagiri aux îles Maldives

Thulhaagiri est une île paradisiaque de l’Océan Indien dans l’archipel des Maldives, au sud-ouest de l’Inde et de Sri Lanka. Située dans l’atoll de Malé Nord (Kaafu), Thulhaagiri n’est qu’à 13 kilomètres de l’aéroport et à 25 minutes en bateau rapide de Malé.

Petite île de 200 mètres sur 200 environ, Thulhaagiri est un site exclusivement réservé au tourisme avec un complexe touristique appelé “Thulhaagiri Island Resort” au bord d’un magnifique lagon bleu turquoise.

Le “Thulhaagiri Island Resort” offre à ses visiteurs un hébergement confortable dans 55 bungalows dont 17 d’entre eux se trouve sur l’eau. Les Bungalows sont tous équipés de salle de bain avec eau froide et eau chaude, mini bar, téléphone et air conditionné.
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Pearl Harbor à Hawai

Pearl Harbor est le nom d’une célèbre base navale américaine sur l’île d’Oahu, à Hawai, en face d’Honolulu. Le centre de la base se trouve sur Ford Island (Ile Ford), dans une baie ouverte sur l’Océan Pacifique par un chenal étroit.

Le nom de Pearl Harbor vient de la population de Hawai qui appelait cette baie Wai Momi, ce qui veut dire dans la langue polynésienne “Eau de Perle”. Connue pour ses huîtres perlières la baie fut nommée “Pearl Harbor”, c’est à dire le Port des Perles.

C’est lors de sa troisième expédition dans l’Océan Pacifique que le navigateur anglais James Cook découvre le 18 janvier 1778 Hawaï qu’il nommera “îles Sandwich” en l’honneur du Comte de Sandwich. Hawai ne portera pas bonheur à son découvreur puisque le capitaine Cook sera tué le 14 février 1779 par des indigènes de ces îles.
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