1000 Merveilles

Le Monde vu du ciel


Archives du mois de juin 2008

La Citadelle de Saladin

La citadelle de Saladin est une grande forteresse, construite entre 1176 et 1183 sur les hauteurs de la capitale de l’Égypte actuelle, Le Caire. Elle fut édifiée par Al-Malik an-Nasir Salah ad-Din Yusuf, plus connu sous le nom de Saladin, fondateur de la dynastie Ayyoubide.

D’origine kurde, Saladin accède au poste de vizir au Caire en 1169 et met fin au califat chiite en 1171. Puis il fera construire des fortifications autour de la capitale al-Qahira (Le Caire). C’est depuis sa Citadelle que Saladin va régner sur l’Egypte, étendant son autorité sur Damas et Alep en Syrie. Une fois son pouvoir bien établi sur l’Égypte et la Syrie, Saladin lancera le Djihad en juillet 1187 en attaquant les croisés à Jérusalem. La ville sainte tombera le 2 octobre 1187.

La citadelle fut renforcée par la suite par Al-Kamil qui fit agrandir les tours Al-Haddad et Ramlab qui contrôlaient le passage étroit près des collines de Muqattam. D’autres tours carrées d’une hauteur de 25 mètres furent rajoutées pour protéger la résidence du sultan Al-Kamil au coeur de l’enceinte.
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Le Temple de Borobudur

Au coeur de la forêt tropicale en Indonésie, le Temple de Borobudur est un des plus grands lieux de culte au monde dédié à Bouddha. Situé à 42 kilomètres de Yogyakarta (Jogjakarta) sur l’île de java, le Temple de Borobudur s’étend sur une surface de 2 500 m².

Fondée aux alentours de l’an 800 après J.C. par les souverains de la dynastie Shailendra, la cité de Borobudur fut occupée jusqu’au 12ème siècle avant de tomber dans l’oubli et disparaître sous la végétation exubérante de l’île de Java. Ce n’est qu’en 1814 qu’elle fut découverte par les occidentaux quand le Gouverneur anglais de l’île Sir Stamford Raffles explora les lieux. Mais les travaux de restaurations ne commencèrent qu’à la fin du 19ème siècle, à l’initiative des hollandais.

Le temple est une immense stupa sous la forme d’une grande Mandala de forme carrée et de 123 mètres de côté. Cinq galeries ornées de bas-reliefs et représentant les étapes de la vie du Prince Siddharta (Bouddha) sont superposées avant d’atteindre la plateforme supérieure.
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Chichen Itza au Mexique

Dans la péninsule du Yucatan au Mexique, le site archéologique de Chichen Itza attire de nombreux touristes venus du monde entier. Situé sur la route entre Mérida et Cancun, Chichen Itza impressionne les visiteurs par la perfection de sa pyramide appelée le “Castillo”.

Fondée au début du second Empire Maya au 10ème siècle, la Cité de Chichen Itza a reçu les influences de la civilisation Toltèque qui apparût dans cette région à cette époque.
Selon la légende Quetzalcoatl, le Serpent à Plumes, aurait été chassé de Tula dans la vallée de Mexico et serait arrivé au Yucatan en 987. La Population Itza lui dédia alors un édifice, la Pyramide de KukulKan, nom donné par les Mayas à Quetzalcoatl.

Haut de 24 mètres, le Castillo est une pyramides en terrasses qui se trouve au centre du site archéologique de Chichen Itza qui s’étend sur une superficie de 300 hectares. Cette pyramide à quatre côtés possèdent 4 escaliers de 91 marches. Ces 364 marches plus le plateau central qui réunit les quatre faces de la pyramide représentent les 365 jours de l’année.
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Le Port de Tanger

Convoitée depuis sa fondation au 4ème siècle avant J.C. en raison de sa situation stratégique, la Ville de Tanger est un carrefour de civilisations entre l’Europe et l’Afrique, la Méditerranée et l’Océan Atlantique, le monde occidental et le monde musulman.

La ville d’Afrique la plus proche de l’Europe fut occupée par les Carthaginois, les Phéniciens, les Romains, les Vandales, les Arabes, les Espagnols, les Portugais, les Français et les Anglais. Tous voulaient contrôlaient le port de Tanger, en face de Gibraltar et de l’Espagne.

Le port de Tanger est la principale porte d’entrée maritime du Maroc et du continent africain. Bénéficiant du statut de zone franche, le Port de Tanger attire de nombreux cargos du monde entier. Le port draine aussi un trafic passager très important avec les entreprises de ferries faisant la navette avec les ports espagnols, notamment avec le port d’Algésiras où de nombreux touristes embarquent pour partir à la découverte de Tanger et de l’Afrique.
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Cité lacustre de Port Grimaud

Port Grimaud est une petite cité du sud-ouest de la France située à 60 kilomètres de Toulon, 95 kilomètres de Nice et 130 kilomètres de Marseille. Le Port est une Cité lacustre récente puisqu’elle fut aménagée en 1966 par l’architecte François Spoerry près du village médiéval de Grimaud.

Dominant le Golfe de Saint Tropez, le château de Grimaud contrôlait les chemins du massif des Maures et les navires qui naviguaient près des côtes. C’est un charmant village avec de vieilles demeures le long des rues pavées, une église de style roman (l’église Saint Michel), trois chapelles et des édifices à découvrir comme le Pont des Fées ou le Moulin à vent Saint Roch.

Mais la notoriété du village vient surtout de son port, cette magnifique cité lacustre que l’on pourrait appeler la Venise Provençale aménagée sur une lagune avec ses canaux et ses petits ponts.
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