1000 Merveilles

Le Monde vu du ciel


Archives du mois de juin 2008

Un week-end à Venise

Un week-end à Venise c’est sans doute le rêve de nombreux couples qui souhaitent découvrir une ville romantique avec ses ruelles étroites et ses ponts enjambant les nombreux canaux de la Cité Ducale.

Penser à Venise c’est imaginer une balade romantique en gondole qui partirait du Grand Canal, passerait sous le Pont Rialto et vous ferez découvrir les palais et les magnifiques demeures de la vieille cité maritime lors d’un délicieux week end en amoureux.

Construite sur une lagune de l’Adriatique, Venise est une cité résolument orientée vers la mer avec ses nombreuses îles reliées par plus de 400 ponts.
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Le Vieux Port de La Rochelle

Le Vieux Port de La Rochelle est certainement le lieu qui représente le mieux cette ville de Charente-Maritime en France. Avec ses deux tours médiévales qui en gardent l’entrée, le port de La Rochelle a joué un rôle important durant la Guerre de Cent Ans et fut très actif après la découverte de l’Amérique.

La Rochelle fut le théâtre d’un drame quand le cardinal de Richelieu décida d’assiéger la ville pour en finir contre le protestantisme. Quand La Rochelle capitula le 26 octobre 1628 il ne restait plus que 5 500 habitants sur les 28 000 que comptaient la ville.

Mais La Rochelle se releva rapidement de ce désastre. Au cours du 17ème et du 18ème siècle c’est depuis le vieux port de La Rochelle que s’embarquèrent une grande partie des français qui s’en allaient coloniser la Nouvelle-France (le Québec). C’est là également qu’arrivaient les bateaux chargés de fourrure venant du Canada et le sucre en provenance des Antilles.
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Le Palais des Rois de Majorque

Situé dans la Plaine du Roussillon à quelques kilomètres de la frontière avec l’Espagne et à 192 kilomètres de Barcelone, Perpignan fut jadis la capitale du Royaume de Majorque.

C’est en 1276 que le Roi de Majorque Jacques II, fils du roi d’Aragon Jacques Ier le Conquérant, décide de s’installer à Perpignan et fit construire le Palais des Rois de Majorque sur une colline au sud de la cité. Les travaux de construction dureront jusqu’en 1309.

Malgré le conflit avec le royaume d’Aragon qui lui retira les îles Baléares entre 1286 et 1298, Perpignan se développa rapidement en voyant sa population quadrupler en moins d’un siècle. C’est à cette époque que furent mener de grands travaux comme l’édification de la cathédrale Saint Jean-Baptiste, notamment sous les règnes de Philippe de Majorque (1324-1329) et de Jacques III (1329-1349).
Mais en 1343 Pierre IV d’Aragon décida d’envahir les Baléares puis le Roussillon et la Cerdagne en 1344, annexant totalement le Royaume de Majorque en 1349.
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Les îles Midway

L’atoll de Midway se situe à 2 000 kilomètres de la capitale de l’archipel de Hawaï, Honolulu. Situées à 5 200 kilomètres de San Francisco et à 4 100 kilomètres de Tokyo, Les îles Midway se trouvent à seulement 240 kilomètres à l’est de la ligne de changement de date.

Connu sous le nom d’îles Midway, l’atoll appelé Pihemanu par les polynésiens couvre une superficie de 6,2 km² et possède trois îles et un îlot entourés par une barrière de corail : Sand Island (486 ha) Eastern Island (135 ha) Spita Island (2 ha) et Sand islet. Le lagon entre les îles couvrent une superficie d’environ 6 000 hectares.

L’atoll fut découvert de 5 juillet 1859 par le capitaine N.C. Middlebrooks plus connu sous le nom de Capitaine Brooks. Ces îles furent immédiatement exploitées pour leur grande réserves de guano, un engrais organique provenant des excréments des nombreux oiseaux qui trouvaient refuge dans l’atoll.
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Le Château de Kalmar

Kalmar est une petite ville de 35 000 habitants au sud-est de la Suède à 400 kilomètres de Stockholm, sur le détroit de Smaland au bord de la Mer Baltique. Le Détroit de Kalmar sépare l’île d’öland que l’on peut rejoindre par un pont de 6 072 mètres.

Le Château de Kalmar fut construit par le roi Magnus Ladulås en 1280 (mais certains le datent du début du 11ème siècle), puis fut modifié par Eric IV et Jean III, de la famille des Vasa, faisant de cette forteresse médiévale un palais de style renaissance.

A la mort du roi Valdemar IV en 1375, le Danemark n’avait plus d’héritier mâle pour monter sur le trône. C’est le roi de Norvège Haakon VI, marié avec la fille de Valdenar IV, qui allait dirigeait le pays jusqu’à la signature de l’Union des Royaumes de Scandinavie (Norvège, Danemark et Suède), un traité signe en 1397 dans le Château de Kalmar. L’Union de Kalmar se retrouvait alors dirigée par un seul souverain, Éric de Poméranie, neveu de la reine Marguerite Ière de Danemark.
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