1000 Merveilles

Le Monde vu du ciel


Archives du mois de mars 2008

Les Chutes du Niagara

Les chutes Niagara sont formées par trois chutes d’eau situées sur la rivière Niagara à la frontière entre les États-Unis et le Canada.

Ces trois chutes se nomment le “Fer à cheval”, Horseshoe Falls, au Canada, les “Chutes américaines”, American Falls, et le “Voile de la mariée”, Bridal Veil Falls, aux États-Unis.

Si les chutes du Niagara ne sont pas les plus hautes au monde puisque la plus élevée n’est que de 52 mètres, la chute du Fer à Cheval est impressionnante par son débit qui peut dépasser les 2 800 m³ par seconde.

C’est dans un tourbillon de vapeur d’eau que les touristes navigueront à bord d’un bateau (Maid of the Mist) qui s’approchera de la chute du Fer à Cheval, se retrouvant au milieu d’un arc de cercle de 792 mètres où se déversent des quantités impressionnantes d’eau dans un vacarme assourdissant.
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La Cathédrale de Brasilia

La Cathédrale de Brasilia est le plus grand édifice religieux de la capitale du Brésil. Construite entre 1958 et 1960 par l’architecte brésilien Oscar Niemeyer qui a réalisé la plupart des bâtiments de la ville, la Cathédrale Métropolitaine Notre-Dame de l’Apparition de Brasilia fut consacrée le 31 mai 1970.

Située près de la Place des Trois Pouvoirs face à l’Esplanade des Ministères, cette cathédrale circulaire d’un diamètre de 70 mètres se compose de 16 colonnes incurvées de 90 tonnes chacune et de 16 pièces composant la verrière en fibre de verre peinte par Marianne Peretti.

L’entrée souterraine de la cathédrale est encadrée de quatre statues de 3 mètres de haut sculptées par Dante Croce. Ces statues représentent Saint-Matthieu, Saint-Marc et Saint-Luc à la gauche de l’entrée et Saint-Jean à droite.
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La Cité Interdite de Pékin

La Cité interdite est un des sites les plus spectaculaires vu du ciel. Ancien palais impérial de Pékin, il était le lieu de résidence de l’Empereur de Chine, le fils du Ciel sur la terre.

La Cité Interdite fut construite en 1420 sous le règne de l’empereur Yongle, troisième empereur de la dynastie Ming. Le Palais Impérial a été nommé ainsi parce que son accès était interdit au peuple.

D’une longueur de 960 mètres sur 750 mètres de large et entourée d’un fossé de 52 mètres, la Cité Interdite est protégée par des remparts de 10 mètres de haut.

C’est par la Porte de la Paix céleste (Tianan men), puis celle de la Droiture (Duan-men) et celle du Midi (Wu-men) que l’on pénètre dans la Cité Interdite.
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Teotihuacan

Teotihuacán, la Cité où sont nés les dieux, est un des plus anciens sites archéologiques du Mexique. Situé à 40 kilomètres de Mexico, Teotihuacan était le centre de la civilisation du même nom qui dominait la région entre 150 et 450.

La civilisation de Teotihuacan a influencé la majeure partie des grandes civilisations précolombiennes comme les Toltèques, les Aztèques, les Zapotèques, les Totonaques ou les Mayas.

L’édifice principal, la Pyramide du Soleil, a été construite en 150 avant J.C. D’une hauteur de 65 mètres sur une base de 225 mètres, c’est la deuxième plus grande pyramide du continent après celle de Cholula. On pense cependant que la Pyramide du Soleil était dédiée à Tlaloc, le dieu de la Pluie.
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Les Chutes Victoria

Les Chutes Victoria à la frontière entre le Zimbabwe et la Zambie dont parties des chutes les plus spectaculaires au monde. Le fleuve Zambèze se précipite avec fracas à cet endroit dans une gorge d’une hauteur de 108 mètres, créant un mur d’eau de 1 700 mètres de long.

C’est l’explorateur David Linvingstone qui fut le premier européen à voir les chutes qu’il nomma Victoria Falls en l’honneur de la Reine d’Angleterre. Cependant, les chutes sont appelées Mosi-oa-Tunya par les indigènes, les Makalolo, ce qui veut dire “la fumée qui gronde”.

Le bruit des chutes se précipitant dans la faille peut être entendu à 40 kilomètres des Chutes Victoria. Pendant la saison des pluies, en été, les eaux du Zambèze s’écoulent alors avec un débit de plus de 9 000 m³ par seconde.
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